Tour de la plus vaste île méditerranéenne

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Palermo, Palazzo Chiaramonte Steri

palais chiaramonteLe Palais Chiaramonte (aussi appelé Steri, de Hosterium, palais fortifié), est situé sur la Piazza Marina.

Il a été construit au début du XIVe siècle, par Manfred Chiaramonte, le puissant comte de Modica. La famille Chiaramonte, d’origine franco-normande, marqua l’ensemble de l’île au XIVe.

Plusieurs bâtiments encadraient une cour. Un troisième étage fut ajouté dans la seconde moitié du XIVe. A remarquer, la richesse de la décoration des fenêtres.

Avec l’arrivée des rois aragonais en 1392, le dernier seigneur Chiaramonte, Andrea, fut décapité devant sa demeure princière. Le Palais Steri, confisqué, devint ensuite la résidence des vice-roi espagnols jusqu’à la première moitié du XVIe siècle. Il hébergea aussi le bureau de douane. Puis il est devenu le siège du tribunal de l’Inquisition, de 1601 à 1782. En 1623, un autre bâtiment fut construit pour accueillir des cellules et répondre ainsi à la gourmandise de l’Inquisition catholique.
C’est désormais le Siège de la présidence (recteur) de l’Université de Palerme.

palazzo chiaramonte steriLa restauration du XXe siècle fut fortement contestée, ayant éliminé des éléments historiques, comme l’escalier des barons, l’horloge antique, des cellules et plus généralement tout ce qui rappelait l’Inquisition.

D’un volume carré et massif, l’édifice marque la transition entre le château médiéval et le palais patricien.

La Grande Salle (Sala Magna), aussi dite Salle des Barons, a un très beau plafond en bois peint du XIVe siècle. Les peintures, parmi les plus intéressantes du moyen-age, représentent des scènes où se succèdent des aventures chevaleresques, épisodes de romans courtois, scènes de batailles, cavaliers et dames, villes médiévales. Cet art populaire est caractéristique de l’émergence à cette époque d’une classe laïque et raffiné.

Dans les prisons de Steri, devenu un musée, des graffitis précieux témoignent des souffrances endurées sous l’Ancien Régime. Sous les plâtres, on y a entre autres, retrouvé des invocations de prisonniers accusés de sorcellerie.

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