Tour de la plus vaste île méditerranéenne

Excursions sur l’Etna et parc

Etna - cratere centrale

Paysages du volcan

Autour du cratère central de l’Etna, haut de 3323 mètres, il y a de nombreux cratères secondaires.
Jusqu’à 2000 mètres le paysage naturel est composé d’une végétation riche et luxuriante, où poussent agrumes et vignes, alors qu’à moins de 1300 mètres dominent pins, chênes, châtaigniers, hêtres et autres.
Entre 2000 et 2500 mètres, il ne pousse plus que des genévriers, des mousses, armoises, et des espèces endémiques comme la violette de l’Etna.
Plus haut le paysage devient quasi lunaire.

Excursions sur l’Etna

Une ligne ferroviaire, la Circumetnea, fait le tour en 3 heures du volcan sur 110 km, traversant les villages de la circonférence et des coulées de laves, reliant Catane à Riposto (ce n’est pas une boucle fermée).

Deux routes montent une partie des flancs de la montagne : une au nord-est, et une au sud qui rejoint le refuge de la Sapienza et est desservie par les transport en commun.
Le côté nord est peut-être plus spectaculaire, on y accède depuis Linguaglossa et le refuge de Piano Provenzana.

Etna, crateri silvestri

Cratères Sylvestres

Côté sud, depuis le refuge de la Sapienza qui se trouve à 1900 mètres, on peut monter ensuite à pied, en auto tout-terrain, ou emprunter le téléphérique pour rejoindre Montagnola (2648 mètres).
Les cratères Silvestri se situent à proximité du refuge de la Sapienza.
A partir de Montagnola, on peut poursuivre l’ascension pour rejoindre la Bocca Nuova, le cratère central, en passant par d’autres cratères comme le Monte Frumento. Il est possible que l’accompagnement par un guide officiel soit obligatoire.
A pied il faut 4h sans se presser pour relier la Sapienza au cratère central.

D’autres sentiers parcourent le volcan, passant par des coulées de lave, des cratères, grottes, ou des bois.
Bien sur, toutes les infrastructures peuvent être supprimées ou endommagées en raison des éruptions. A noter aussi que les pentes sont enneigées la majeure partie de l’année (hormis l’été). En hiver, les chaines sont obligatoire pour rejoindre les refuges en voiture.

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Ascension de l’Etna et lieux

La Bocca Nuova, cratère central

Le sommet se compose actuellement du cratère central (Voragine et Bocca Nuova), du cratère du nord-est (de 1911) et du cratère du sud-est (de 1971). Il culmine à environ 3340 m d’altitude, avec des variations dues aux accumulations de roches ou aux effondrements fréquents des parois.

Sur le cratère central

Cratère et Monte Frumento Supino

Cratères Silvestri

Les monts Silvestri se sont formés suite à l’éruption de 1892, avec 5 cônes éruptifs

De Montagnola au refuge Alpino

La Montagnola est un des cratères en cône les plus impressionnants, au sud du cratère central, qui fut créée à 2500 m d’altitude suite à l’éruption de l’été 1763.

Excursion vers les cratères centraux

Les grottes

Dans la zone du parc, on dénombre plus de 200 grottes de roche volcanique, créées par les coulées de lave. Depuis l’Antiquité, elles servaient de lieux sacrés, sépultures, ou d’abri. Les plus connnues sont les grottes de Lamponi, de Gelo, de Tre Levelli, et de Palombe.

La Valle del Bove

La Valle del Bove est une des zones les plus importantes du parc. C’est un immense bassin sur le versant oriental du volcan qui serait apparue avec l’effondrement d’un ancien cratère d’origine. Elle s’étend sur 7 km, avec des dénivelés de 1000 mètres.

Monastère, siège du parc et jardin

Depuis 2005, le siège du parc (Ente Parco dell’Etna) s’est installé dans l’ancien monastère bénédictin de San Nicolò La Rena, édifice de valeur historique au nord du village de Nicolosi.
C’est aussi un espace voué à la culture, la nature, et la promotion de produits locaux. A l’extérieur il y a une ancienne citerne avec quatre puits encore en fonction.
À l’intérieur on découvre les anciens espaces du monastère et un musée volcanologique dédié à l’Etna: histoire géologique, grottes, coulées de lave, cratères, etc.
A l’extérieur, la Banca del Germoplasma est un espace botanique conservant le patrimoine phytogénétique de l’Etna, sur environ trois hectares, avec vignoble, verger, genêt, plantes forestières, espèces aromatiques et médicinales, etc. Un chemin de découverte y a été aménagée.

Informations

Sites externes

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