Tour de la plus vaste île méditerranéenne

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Lampedusa

Ile de Lampedusa vue du ciel

L’île de Lampedusa, administrativement rattachée à la province d’Agrigente dont elle est distante d’environ 200 km, est la plus vaste des îles de l’archipel des Pelages, avec 20,2 km ² et environ 6200 habitants (2009). Elle se situe à seulement 115 km environ des côtes tunisiennes. L’île est formée d’un plateau calcaire qui culmine à […]

Pantelleria

Cala cinque denti, Pantelleria - 7587

Pantelleria est la plus vaste des îles qui entourent la Sicile, avec une superficie de 83 km². D’origine volcanique elle se situe entre la côte sicilienne (120 km) et la côte tunisienne dont elle est plus proche (83 km). Issu de l’arabe Bent el Rhia, « fille du vent », ce nom caractérise justement l’île […]

Marsala

Marsala

Marsala, située à l’extrémité occidentale de la Sicile, est une ville d’importance moyenne (environ 83,000 habitants), surtout connue pour son vin liquoreux. Brève histoire de Marsala Aux environs des VIII-VIIe siècles avant notre ère, la colonie phénicienne de Mozia se développa sur l’île de San Pantaleo, à quelques kilomètres de la côte. En – 397, […]

Sciacca

sciacca sicilia

Sciacca est située sur la côte sud de la Sicile, elle compte environ 40 900 habitants (2009), c’est une ville touristique et thermale, connue aussi pour son carnaval et qui vit de la pêche. Selon la légende les bains de vapeurs du Mont Cronio auraient été construits par Dédale, qui se serait enfuit de Crète […]

Sélinonte

Templi Selinunte

Aux VIe et Ve siècle avant J.-C., Sélinonte était une des plus importantes cités grecques avec environ 100 000 habitants. Abandonnant son alliance avec Carthage, elle se rallia à Syracuse après la victoire de Gélon de Syracuse en -480 sur les carthaginois à Himera. Elle fut longtemps opposée à Ségeste, proche ville rivale située à […]

Agrigente

Agrigente, temple de la Concorde

Agrigente est situé à proximité de la côte sud de la Sicile, ses origines remontent à 581 av JC lorsqu’ Akragas fût fondée par des colons originaires de Gela, plus à l’est sur la même côte. La zone archéologique d’Agrigente est inscrite au patrimoine de l’UNESCO depuis 1997 : Colonie grecque fondée au VIe siècle […]

Piazza Armerina

Mosaici villa romana del Casale di Piazza Armerina

Piazza Armerina est une jolie ville d’environ 20 000 habitants. Elle fut fondée par les arabes au Xe siècle. A quelques kilomètres se trouve la villa Romaine du Casale, magnifique villa riche de pavements de mosaïques, inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco. La villa romaine daterait du début du IVe siècle, sous le règne de […]

Enna

Duomo di Enna

Sur un promontoire haut de 948 m, Enna (environ 28.000 habitants) est parfois désignée comme le Belvédère de la Sicile. Ses origines remontent à l’antiquité, bénéficiant d’une protection naturelle avantageuse, le site était même occupé depuis la préhistoire. Ce sont probablement les Sicanes qui développèrent la première urbanisation, en point stratégique de défense contre les […]

Monts Hybléens, P...

Necropoli di Pantalica

La région des  Monts Hybléens (Iblei) et celle du val de l’Anapo sont assez sauvages. Elles ont gardé les traces d’une histoire remontant à la préhistoire, comme en témoigne l’exceptionnel site des nécropoles de Pantalica. Palazzolo Acréide est une charmante ville dont l’histoire se retrouve jusque dans les vestiges de la voisine ville romaine d’Akrai. […]

Modica

Panorama à modica

Modica est une jolie ville d’environ 55 000 habitants non loin de Raguse. Elle est batit en longueur le long d’une crête et s’étage sur plusieurs niveaux, dont les plus anciens sont les plus élevés. Ses origines remonteraient à la préhistoire et son territoire aurait été occupé vers le XIVè siècle av JC par des […]

Caltagirone

Caltagirone Sicile

Caltagirone fut longtemps célèbre pour sa production de poterie. De nos jours, elle s’oriente de plus en plus vers la céramique artistique et la sculpture en terre cuite. Ses autres activités sont principalement liées à l’agriculture : raisins, olives, pêches. Son nom provient de l’arabe Qalaat-al-Ghiran (« la colline des Vases »). Le site est habité depuis la […]

Raguse

ragusa sicilia

Raguse compte environ 73000 habitants, elle est à l’intérieur des terres du sud-est de la Sicile, c’est aussi le chef lieu de la province du même nom. Ses origines sont antiques, une occupation de Sicules est attestée dès la seconde moitié du IIè millénaire avant notre ère sur l’actuel quartier d’Ibla, la plus ancienne partie […]

Noto

Noto en Sicile

Noto est le plus bel exemple d’architecture baroque de Sicile, la meilleure illustration de cette région qui fut reconstruite après le terrible tremblement de terre de 1693. En effet, Noto et sept autres villes de la vallée sont inscrites au patrimoine mondial de l’Unesco. Dans le cas de Noto, la cité entière fut rasée. C’est […]

Syracuse

Au premier siècle avant notre ère, Cicéron qualifiait déjà Syracuse de la plus belle des villes grecques. C’est aujourd’hui la quatrième plus grande ville de Sicile, peuplée d’environ 124 000 habitants (2009), dont le coeur historique est entouré par la mer sur l’île d’Ortigia (Ortygie). Avec les nécropoles voisines, Syracuse est inscrite au patrimoine mondial […]

Catane

Catane en Sicile

Deuxième ville la plus peuplée de Sicile après Palerme, Catane est aussi une des plus anciennes de l’île, fondée par des grecs au VIIIe siècle av J.-C. (vers -724) mais elle était déjà occupée par des Sicanes depuis longtemps. La ville rivalisa plusieurs siècles avec Syracuse sur l’est de la Sicile. Elle connut une certaine […]

Palazzo Adriano

Palazzo Adriano, Piazza Umberto I

Comme dans quelques villages de Sicile, deux communautés se côtoient à Palazzo Adriano. L’une d’origine latine – ou sicane – et l’autre d’origine albanaise, descendant d’immigrés albanais du XIVe siècle, probablement militaires, ayant fuit devant la progression des turcs en Europe orientale. Plusieurs scènes de Nuovo Cinema Paradiso y furent tournées (presque toutes celles qui […]

L’Etna et s...

Etna

Ce volcan actif est aujourd’hui haut de 3323 m. Il ne représente théoriquement pas une menace importante pour les populations, d’une part n’étant pas explosif, il ne disperse pas de nuages de cendres, et d’autre part, il faut des semaines aux coulées de laves pour remplir les cratères actuels avant de déborder sur les pentes. […]

Taormine

Taormina - Teatro greco

Située dans un cadre magnifique, sur une terrasse à 200 m au dessus de la méditerranéenne et dominée par le majestueux volcan de l’Etna, Taormine est sans doute la plus fameuse station balnéaire sicilienne. Très fréquentée l’été, peu abordable, c’est un peu le St Tropez sicilien, attirant jet-set et touristes un peu comme les bouses […]

Messine

Messina

Messine est à la pointe nord-est de la Sicile, à quelques kilomètres de l’Italie continentale. Par le passé, avant le tremblement de terre de 1908, le détroit de Messine était plus étroit et connaissait des courants violents. Dans la mythologie grecque, ce passage était gardé par Charybde et Scylla, deux monstres dont le premier prenait […]

Îles éoliennes

Vulcano, cratère

Au large des côtes du nord-est de la Sicile, dans la Mer Tyrrhénienne, l ‘archipel éolien comprend sept îles sœurs volcaniques, d’une forte personnalité, qui émergent des flots d’un bleue profond, dont certaines fument régulièrement. Ces îles ont toujours exercé un immense charme sur les voyageurs, elles inspirèrent beaucoup d’artistes et attirent chaque années jusqu’à […]

Tyndaris et sa la...

Cap Tyndaris, Sicile

Tyndaris est une charmante localité du Golfe de Patti, dans la province de Messine. Fondée en 396 av. J.-C. par des mercenaires Syracusains en guerre contre Carthage, elle doit son nom à Tyndare, le légendaire roi de Sparte. Les ruines du cap Tindari, l’antique sanctuaire d’origine grecque de Tyndaris, sont situées dans un joli cadre […]

Monts Nébrodes

Sperlinga en Sicile

Les Monts Nébrodes (Nebrodi en italien) sont une chaîne de montagne – une partie des Apennins siciliens – qui s’étend d’est en ouest au nord de l’île. Le paysage naturel des Nebrodi est différent sur chacun de ses versants, mais globalement sa végétation est très riche et l’abondance d’eau favorise le développement de la flore […]

Parc des Madonies

Madonie in sicilia

Les Madonies est un ensemble montagneux des Appenins siciliens au nord de la Sicile. Ce sont de ces sommets qui approvisionnent Palerme et son agglomération en eau gràce à ses nombreuses sources. Palerme et les Monts Palermitains se situent à l’ouest de cette chaîne, vers l’est les monts Nébrodes et péloritains précèdent Messine. Le sommet […]

Cefalù

Cefalù en Sicile

Appelée Kephaloidion à l’époque des grecs antiques, Cefalù est une jolie ville d’environ 14500 habitants, située sur la côte tyrrhénienne de la Sicile, à environ 70 km à l’est de Palerme. Au pied d’un gros rocher singulier, appelé « La Rocca », cette ville aux ruelles d’origine médiévale est pleine de charme, notamment grâce à sa remarquable […]

Ségeste

Segesta in Sicilia

Le temple dorique inachevé de Ségeste perché sur le mont Barbaro (édifié en 430 av JC) et le théâtre sont tout ce qu’il reste de l’antique Ségeste (Segesta), ville ennemie de sa voisine grecque Sélinonte (Selinunte) plus au sud près de la côte. La cité de Ségeste fut fondée par les Elymes, qui seraient selon la […]

Erice

Erice, castello

Erice est une petite ville médiévale et touristique comptant environ 29000 habitants, surplombant Trapani, étant située sur le site magnifique du mont Eryx, à 750m d’altitude. Eglise Matrice (chiesa madre), près de la porte de Trapani, du XIVème siècle, et son campanile. Erice fut depuis l’antiquité un centre important du culte rendu à la déesse […]

Îles Egades

Levanzo, isole egadi

Les Îles Egades, connues dans l’antiquité sous le nom latin Aegates, sont un archipel de trois îles principales et de deux îles secondaires, situé à environ 7 km de la côte occidentale de la Sicile, entre Marsala et Trapani. Elles constituent administrativement la commune de Favignana, et elles abritent la Réserve naturelle marine des Îles […]

Trapani

Trapani sicilia

Trapani etait dans l’antiquité appelée  Drepanum. Cette ville maritime d’influence historique arabe compte 68500 habitants, elle est située à la pointe occidentale de l’île. La pêche est l’activité essentielle, le marché de poissons se tient sur le port chaque matin. C’est aussi le point de départ pour l’archipel des Egades à quelques kilomètres et pour […]

Golfe de Castella...

Golfe de Castellammare

Côte essentiellement balnéaire, avec la commune de San Vito lo Capo et sa charmante plage et Castellammare del Golfo. Les collines descendent en pente douce vers le littoral, la portion la plus agréable se trouve entre le mont Cofano et Castellammare del Golfo. C’est dans cette zone que se trouve la réserve naturelle du Zingaro […]

Palerme

Palermo, Cappella Palatina

Depuis des temps immémoriaux à la croisée des chemins des civilisations, entre Orient et Occident, Palerme a conservé les traces des empreintes de toutes les cultures qui la partagèrent : langue, mœurs, architecture… Son histoire, et plus encore l’atmosphère qui y règne de nos jours, participent au charme fascinant de cette ville aux milles contrastes. […]

Vulcano

Vulcano - fosse del cratere

Vulcano (Vurcanu en sicilien) comptait 715 habitants en 2001. Dans les temps antiques, elle était appelée Therasia, puis Hiera, sacrée pour le dieu Vulcain, d’où son nom actuel. C’est une des plus surprenantes des îles de l’archipel éolien, avec Stromboli. Située à 20 km au nord de la Sicile, elle n’est séparée de Lipari que […]

Gangi

Gangi en Sicile

Gangi est un charmant village à caractère médiéval, situé dans la région des Madonies. Le site était déjà habité au néolithique. Des vestiges marqués par un caractère hellénique suggèrent l’existence d’une colonie grecque, non identifiée, et ne semblant correspondre ni à la légendaire Engyon, ni à la disparue Herbita (d’autres villages de la région, comme […]

Piana degli Alban...

Piana degli Albanesi

Comme quelques autres villages siciliens, dont Palazzo Adriano, Piana degli Albanesi compte une importante communauté d’origine albanaise, arrivée depuis de nombreux siècles en Sicile (la grande immigration eu lieu vers le XVe siècle, pour fuir devant l’avancée turque). Cependant, Piana est le seul village dont les albanais d’origine constituent la quasi totalité des habitants. D’ailleurs, […]

Monreale

Cathédrale de Monreale

Le Monte Reale (Mont Royal) était sous les normands une réserve royale de chasse, avant que Guillaume II y entreprenne la construction d’un monastère. C’est autour de celui-ci que la ville se développa. Petit-fils de Roger II, Guillaume II ordonne la construction de la cathédrale de Monreale en 1174. C’est un des plus bels exemples […]

Mussomeli

mussomeli

La région située à l’ouest de Caltanissetta, relativement isolée, servirait de repère aux notables de La Mafia. Deux de leurs chefs y finirent leurs jours : Le patron de la Mafia sicilienne d’après -guerre : Don Calogero Vizzini à Villalba, et dans les années 60 son successeur Don Genco Russo à Mussomeli. Chacun gouvernant leur […]

Vallée des Temple...

Agrigente

Le site de la vallée des temples, inscrit au patrimoine de l’UNESCO, comprend plusieurs temples doriques et les vestiges des murs de l’antique cité grecque d’Akragas, importante ville de la Grande Grèce ou Magna Grecia. Malgré son nom, les temples sont bâtis sur une crête. Depuis l’entrée principale, on accède à deux secteurs : l’ouest […]

Villa romaine del...

A quelques kilomètres du centre de Piazza Armerina, la villa Romaine de Casale est une magnifique villa riche de pavements de mosaïques polychromes. Elle est inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco. La villa romaine daterait du début du IVe siècle, sous le règne de Dioclétien et de Maximien. Elle est très vaste (plus de 3500 […]

Calascibetta

Calascibetta Sicile

Calascibetta, probablement d’origine arabe, aurait été fondée lors du siège d’Enna par ces derniers en 951. En 1087, c’est le normand Roger Ier de Hauteville qui s’y installa à son tour afin d’assiéger les sarrasins d’Enna. La ville compte environ 4700 habitants, elle n’est située qu’à 2km  au nord d’Enna, sur un promontoire. Ses nombreuses […]

Nécropoles de Pan...

Necropoli di Pantalica

Les nécropoles troglodytes de Pantalica ont été inscrites au patrimoine de l’UNESCO. Le site se situe sur un plateau entouré de canyons creusés par deux rivières : l’Anapo et le Calcinara. Les 5000 tombes creusées dans la roche sont réparties en plusieurs zones, chacune correspondante à une époque. Les plus anciennes remontent au XIIè siècle […]

Lipari

Lipari

Lipari était dans l’antiquité déjà connue sous le nom Lipara (qui en grec ancien, signifie gras, onctueux, et par extension brillante, riche et fertile). Le Musée archéologique éolien est situé dans le complexe du Château de Lipari, c’est l’un des plus importants de la Méditerranée abritant des urnes funéraires, pierres tombales, stèles et sarcophages de […]




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