Tour de la plus vaste île méditerranéenne

Motyé et l’île San Pantaleo

Cothon, Mozia

Motyé (Mozia en italien) était une des plus anciennes colonies phéniciennes de Sicile, avec Panorme (Palerme) et Solonte, fondée au VIIIe siècle avant J.-C. sur l’une des quatre îles de la lagune de Stagnone. Cette petite île, aujourd’hui appelée île San Pantaleo, se situe sur la côte occidentale de la Sicile, au nord de Marsala. Vaste de 45 hectares, elle se trouve face aux marais salants de la réserve naturelle.

mozia-posizione-lagunaAvant sa destruction par les grecs de Syracuse en 397 avant J.-C., c’était une ville florissante, une place commerciale essentielle des phéniciens et des carthaginois.
La cité ayant été abandonnée après sa destruction, on y trouve le témoignage le mieux préservé de la présence phénicienne en Sicile. Dans un cadre naturel original, c’est ainsi un des lieux les plus fascinants de la région, avec son site archéologique et son musée.
Un chemin parcoure l’île et sa végétation méditerranéenne pour découvrir les vestiges de Motyé. Ceux-ci n’atteignent pas des hauteurs gigantesques, mais ne manquent pas du charme évocateur de la puissance et de la richesse passée de la cité.

Le musée Whitaker présent sur l’île conserve notamment l’œuvre majeure découverte sur le site, l’aurige ou le jeune homme de Mozia.

Visite de Motyé, site archéologique

pianta-moziaOn peut rejoindre Motyé par un petit bateau partant des salines de Marsala.
Les eaux étant peut profondes, il existe aussi une route submergée d’origine punique, au nord de l’île, que l’on peut emprunter à pied à marée basse !

Le musée se trouve près du petit port, et un chemin parcoure l’île et sa végétation méditerranéenne, passant par les vestiges de l’ancienne cité phénicienne qui ont été mis au jour. On découvre ainsi les fortifications avec des restes de tours, dont la mieux conservée est à l’est, la porte nord, un site funéraire de crémation, des pierres tombales, motya-casa-dei-mosaicides sanctuaires et le Cothon au sud-ouest, un bassin artificiel rectangulaire relié à la mer par un canal.
Près de la porte sud se découvre la Casermetta, des vestiges d’habitations, dont une conserve des mosaïques.

L’aurige de Mozia et le musée

Tous les objets trouvés par Whitaker au fil des ans sont conservés dans son ancienne maison, devenue le musée. Une oeuvre trouvé en 1979 se distingue du lot, appelée Aurige de Mozia, sculpture de l’époque classique (Ve siècle avant J.-C.), qui était enterrée apparemment intentionnellement par les habitants sous un monticule de roches et d’argile.
On a longtemps débattu pour savoir si s’était une œuvre grecque ou phénicienne, sans avoir tranché définitivement. Haute d’1,80 mètre, il représente un homme drapé, pour certains un aurige, conducteur de char grec, et peut-être originaire d’une cité grecque. Pour d’autres ce serait plutôt un dieu ou un magistrat punique.
Cette découverte est probablement liée au siège de l’an 397 av. J.-C., ayant été retrouvée dans un dépôt avec de nombreuses pointes de flèches et d’autres objets de l’époque. En effet, il est possible que lors du pillage de la ville les soldats syracusains dépouillèrent la statue de ces ornements de bronze et qu’elle se brisa lors de l’assaut. Elle aurait été abandonnée puis plus tard enfouie par des Motyens rescapés ou par d’autres carthaginois.

Histoire de Motyé

La civilisation phénicienne se développa au cours du IIe millénaire avant notre ère au proche-orient, avec des villes situées sur la côte du Liban actuel et ses environs, de la Syrie à Gaza. Les plus importantes étaient Tyr, Sidon, Byblos et Arwad. L’influence de ces navigateurs marchands s’intensifia au XIIe siècle quand ils s’émancipèrent des dominations d’autres peuples (dont les égyptiens ou les hittites qui étaient en crise). A partir de cette époque, ils établirent des comptoirs commerciaux dans toute la Méditerranée. Au cours du VIIe siècle, un de ces comptoirs, Carthage (fondé probablement au VIIIe), prit son indépendance de Tyr et fut à l’origine d’une civilisation autonome (civilisation punique) qui domina les implantations phéniciennes de l’ouest de la méditerranée, depuis les côtes ibériques à celles de l’Afrique du nord, en Corse, Sardaigne, et à l’ouest de la Sicile.

moneta-motya-tetradrachme-aver

Revers d’un didrachme frappé à Motyé, en argent

Probablement d’abord un comptoir commercial et maritime, Motyé prit de l’importance avec le temps. Sa physionomie rappelle à de nombreux archéologues celle de la ville phénicienne de Tyr, une des villes “mères” des phéniciens. Des monnaies y étaient frappées, avec la mention Mtw, nom de la ville en punique .
Avec la colonisation d’une grande partie de l’est de la Sicile par les grecs, au VIIIe siècle av. J.-C. les phéniciens consolidèrent leurs positions à l’ouest de l’île, renforçant Motyé et ses deux autres principales colonies : Panorme et Solonte.
Motyé fut fortifiée probablement au VIe siècle avant notre ère, avec des murs épais sur un périmètre de 2,8 km et la construction d’un port intérieur. Elle passa sous contrôle punique (Carthage) peut-être lors de la première guerre greco-punique.
La ville est citée par Thucydide comme une des principales colonies phéniciennes, place commerciale essentielle, à l’époque de l’expédition d’Athènes en – 415. Cet épisode important de la guerre du Péloponnèse s’est soldé par l’échec des athéniens qui tentèrent de conquérir la Sicile au dépend de Syracuse, la puissante cité démocratique qui dominait une grande part de l’île. Cette expédition fut déclenché avec l’appel à l’aide, peut-être un prétexte, de la ville élyme de Ségeste, alliée d’Athènes, qui était attaquée par sa rivale grecque Sélinonte.

moneta-motya-didrachme

Avers d’un didrachme

Avec le retrait d’Athènes, Ségeste appela alors à l’aide les carthaginois, ses alliés traditionnels. C’est le début de la deuxième greco-punique.
En – 409, le commandant carthaginois Hannibal de Giscon débarqua en Sicile, laissant sa flotte autour de Motyé avant d’attaquer Sélinonte et la dévaster. En – 407, lors d’une autre expédition punique, Motyé est devenue une base permanente pour la flotte punique. En 397 avant J.-C., Denys l’Ancien, le tyran de Syracuse, assiégea et détruisit la ville (lire l’article sur le siège de Motyé en – 397). Les habitants fuirent dans la colonie de Lilibeo (aujourd’hui Marsala).
Bien que Carthage reprit le contrôle de la région par la suite, la ville ne fut jamais reconstruite et disparu de l’histoire. Lorsque les romains assirent leur domination sur l’ensemble de la Sicile, après la guerre des îles Egades, Motyé était probablement déserte. On ne retrouva des époques postérieures que des traces de villas et des installations de pêcheurs, comme on en trouve encore de nos jours.

Sous la domination normande de la Sicile, Motyé fut confiée à l’abbaye de Santa Maria della Grotta de Marsala, devenue le siège des moines basiliens de Palerme, qui donnèrent le nom de San Pantaleo à l’île (le saint fondateur de l’ordre basilien). Au XVIe l’île passa aux jésuites, à un notable fin XVIIIe, puis fut achetée en 1902 par le noble et archéologue anglais Joseph Whitaker. Il y entreprit de vastes fouilles et y installa sa maison, devenue un musée.

Sur la carte

Davantage d’informations

Embarcadères : Contrada Spagnola, 228, 91025 Marsala / Contrada Ettore e Infersa, 158, 91025 Marsala
Tarif accès à l’île et entrée du musée : plein 6 €
Horaires du musée : 10h00 – 14h00 – 15h00 – 19h00

Histoire : article sur le siège de Motyé

Sites externes

Catégorie Marsala

  • MarsalaMarsala
    Connue pour son vin doux, Marsala est aussi une jolie ville moyenne d’environ 83.000 habitants, ...
  • Mazara del ValloMazara del Vallo
    Mazara del vallo est une ville côtière qui garde un patrimoine culturel important, ayant toujours ...
  • Réserve naturelle de StagnoneRéserve naturelle de Stagnone
    Le cadre des salines de Marsala offre un des plus beaux couchers de soleil de ...
  • Hôtels à MarsalaHôtels à Marsala
    Hôtels à Marsala
  • Environs de MarsalaEnvirons de Marsala
    Destinations siciliennes les plus proches de Marsala, avec au nord Trapani et Erice, les îles ...
S’abonner
Notifier de
guest
confidentialite check
0 Commentaires
Inline Feedbacks
View all comments




Destinations principales

Articles au hasard

0
Nous aimerions avoir votre avis, veuillez laisser un commentaire.x
()
x