Giro della più grande isola del Mediterraneo

Catania

Seconda città più popolosa della Sicilia dopo Palermo, Catania ha affrontato terribili terremoti ed eruzioni vulcaniche nel corso dei secoli, subendo molte trasformazioni urbane e vedendo diverse culture occupare la sua terra.

Catania è anche una delle città più antiche dell’isola, fondata dai Greci nell’VIII secolo a.C. (intorno al -724), ma già da tempo occupata dai Sicani.
La città competette per diversi secoli con Siracusa nella Sicilia orientale.
Godeva di una certa opulenza sotto i romani. Poi, come gran parte della Sicilia, fu occupata successivamente dopo la caduta di Roma dai Bizantini, dagli Arabi, dai Normanni, dagli Svevi, dagli Aragonesi e dagli Spagnoli.
Nel XVII secolo Catania conobbe due grandi catastrofi: colate laviche nel 1669 che coprirono le parti basse della città, poi un terremoto che la distrusse nel 1693, uccidendo più di 30.000 persone. Questo terremoto ha colpito profondamente tutta la Sicilia sud-orientale.

La città conserva un centro storico il cui patrimonio barocco le ha permesso di essere iscritta all’Unesco con altri comuni del Val di Noto.
Il cuore di Catania è senza dubbio Piazza Duomo con la sua cattedrale, fontana e palazzi. Bellissimi esempi architettonici, palazzi e chiese, altre piazze, e in particolare nell’emblematica Via Crociferi, famosa per la sua successione di chiese barocche.
Tra gli altri siti della città troviamo i resti greco-romani del teatro e dell’anfiteatro, il castello Ursino, il teatro Bellini, i suoi luoghi sotterranei come le antiche terme, o un importante mercato del pesce, la Pescheria, che da secoli anima il centro cittadino.

Catania si trova ai piedi dell’Etna, 45 km a sud di Taormina e 60 km a nord di Siracusa.

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