Tour de la plus vaste île méditerranéenne

Neapolis – Parc archéologique de Syracuse

Neapolis à Syracuse, théâtre grec

Néapolis (litt. “ville nouvelle”) fut construit au nord du centre antique de la ville grecque pour faire face à l’accroissement de population (lire histoire de Syracuse), dès la fin du Ve siècle avant notre ère, jusqu’à l’époque romaine.

On peut y découvrir un théâtre grec, le sanctuaire d’Apollon Téménite, l’autel de Hiéron II, l’amphithéâtre romain, les différentes Latomies (carrières antiques), dont l’oreille de Denys, et des nécropoles.

Théâtre grec

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Théâtre grec

Ce grand théâtre daterait du début du Ve siècle avant notre ère, et de l’époque de Hiéron II.
Il est étonnamment “plat”, en comparaison de ses équivalents.

D’un diamètre de 138 mètres, il fut creusé à même la roche.
L’auditorium, l’espace des spectateurs, compte 67 niveaux de gradins, avec un couloir entre l’ima cavea et la summa cavea, où étaient gravées les noms de dieux à l’est, et des noms de membres de familles royales à l’ouest.
La plupart des pierres, dont celles de la scène qui devait être grandiose ont été réemployées par les espagnols pour fortifier Ortygie.

Sur la terrasse supérieure se trouvaient un temple archaïque, un grand portique en U et en bordure orientale les temples de Cérès et de Libera.

Latomies

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Oreille de Denys

La latomies sont de grandioses carrières de pierre, pour la plupart fermées et assez profondes.
La plus connue est celle dite de l’oreille de Denys au bout de la latomie del Paradiso, de 23 mètres de hauteur. L’acoustique y est exceptionnelle (de manquez pas d’y faire quelques exercices de vocalises pour en apprécier l’écho).

On retrouve en fait des latomies tout autour de la cité antique. Elles sont pour beaucoup transformées en jardins luxuriants.
La Grotta dei Cordari (grotte des cordiers en français) a ainsi été nommée car les cordes y étaient tissées en profitant de l’humidité du site. Il y a aussi la latomie de l’Intagliatella et enfin celle de Santa Venera avec ses petites niches. A l’est du parc, le Tombeau d’Archimède a été appelée ainsi en raison de la la perspective monumentale de la chambre funéraire.

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Amphithéâtre romain

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Amphithéâtre romain

Comme d’autres édifices, ce monument fut édifié après que Syracuse soit devenue une colonie militaire romaine à la demande d’Auguste en 21 avant notre ère.
Cet amphithéâtre romain a en grande partie été taillé dans la roche à partir du Ier siècle de notre ère, mesurant dans sa longueur 140 mètres.
Avec sa grande taille, il pouvait accueillir environ 20.000 spectateurs qui assistaient entre autres aux “classiques” combats de gladiateurs et de bêtes sauvages. Sa cavea elliptique comprenaient trois niveaux. Il y avait deux entrées dont la principale était au sud, datées des environs de la fin du IIIe siècle après J.-C.
A proximité se trouvent les restes d’une fontaine et le piliers d’un arc de triomphe.

Autel de Hiéron II

L’autel de Hieron II du IIIe siècle avant notre ère était très grand avec 198 par 22 m, en faisant le plus vaste du monde antique. Malheureusement, il n’en reste que les soubassements taillés dans la roche.
Il exprimait le renouveau de Neapolis et la puissance du souverain, dédié à Zeus, garant de l’ordre cosmique et terrestre.
On accédait à l’élévation par deux rampes d’escaliers, chacune encadrées par une paire de télamons soutenant l’architrave, dont on retrouve aujourd’hui les pieds à proximité.

En face s’étendait un grand portique en forme de U avec 64 par 14 colonnes, et un bassin au centre.

Autres édifices de Néapolis

Une piscine romaine se trouve sous l’église de San Nicolò dei Cordari.

Sur la carte

Informations

Parco archeologico di Neapolis
Via Ettore Romagnoli – 96100 Siracusa

Horaires et billets

Ouvert tous les jours : 8h30 – 18h30 (la billetterie ferme à 18h00)
Réservations : les réservations sont obligatoires sur Aditusculture (cliquez ici pour réserver)
Tarifs : Plein 10,00 €, réduit 5,00 € (18/25 ans)
Entrée gratuite les premiers dimanches du mois
Gratuit pour les membres de l’Union européenne de moins de 18 ans
Billet cumulatif Parc et Musée “Paolo Orsi” 13,50 € – réduit 7,00 €
Billet cumulatif Parc et Villa Tellaro 12,00 € – réduit 6,00 €
Billet cumulatif Parc et Galerie Bellomo 13,50 € – réduit 7,00 €

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